Cientistas descobrem proteína que mata qualquer cancro ou vírus

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Cientistas britânicos descobriram uma proteína capaz de combater todo o tipo de cancros ou vírus através do fortalecimento do sistema imunitário
Cientistas britânicos descobriram uma proteína capaz de combater todo o tipo de cancros ou vírus através do fortalecimento do sistema imunitário

As experiências feitas pelos investigadores do Imperial College London, no Reino Unido, com células humanas e de ratinhos demonstraram que a proteína “LEM“, sigla em inglês para “Lymphocyte Expansion Molecule“, consegue promover a proliferação de células T citotóxicas, que matam células cancerígenas e células infestadas com vírus.

Contudo, estas células não são capazes de se multiplicar em quantidade suficiente para combater a doença, uma realidade que no entanto pode mudar com a proteína LEM.

O estudo foi publicado na revista Science.

Nas experiências com ratinhos, a equipa identificou um conjunto de modelos animais capazes de produzir dez vezes mais células T citotóxicas na presença de uma infecção causada por um vírus do que o normal, conseguindo suprimi-la com maior eficácia.

Proteína LEM
Proteína LEM

De acordo com o comunicado do Imperial College London, o organismo destes animais produzia, também, uma maior quantidade de um segundo tipo de células T, as chamadas células de memória, que facilitam o reconhecimento de futuras infecções, acelerando assim a resposta do sistema imune.

Com base nesta descoberta, os cientistas estão, neste momento, a trabalhar numa nova terapia genética para fortalecer o sistema imunitário através do aumento da produção daquela proteína, que será testada em ratinhos e que poderá ser alvo de ensaios em humanos em 2018.

“As células cancerígenas conseguem anular a actividade das células T, o que lhes permite escapar ao sistema imunitário. Ao introduzir uma versão activa do gene LEM nas células T dos pacientes com cancro, esperamos conseguir proporcionar aos pacientes um tratamento robusto”, explica Philip AshtonRickardt, principal autor do estudo e investigador do departamento de imunobiologia e medicina daquela universidade britânica.

Fonte: SapoLifestyle

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