Preço de medicamento aumenta 5000%

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Lucros com medicamentos
Lucros com medicamentos

Um medicamento que já estava há décadas no mercado registou um aumento no preço de 5000% de um dia para o outro. Darapim, que é um medicamento para a toxoplasmose, que ajuda também no tratamento de infecções causadas pelo HIV, alguns tipos de cancro e malária, custava 13.50 dólares (12 euros) e passou a ter um preço de 750 dólares (672 euros) desde que foi adquirido por uma nova empresa.

Os especialistas em infecções estão a interrogar-se quais as diferenças no medicamento para os preços dispararem desta forma. A droga foi adquirida pela empresa Turing Pharmaceuticals em Agosto e, desde essa altura, que o preço subiu 5000%.

“O que é que eles estão a fazer de forma diferente que está a levar a este aumento?”, perguntou Judith Aberg, médica especialista em doenças infecciosas. “O aumento do preço pode fazer com que os hospitais usem terapias alternativas que podem não ser tão eficientes”.

Mas este pode mesmo ser o verdadeiro preço a pagar pelos doentes que necessitam deste medicamento com urgência, uma vez que “segundo a estrutura de preços actual, o custo anual estimado para o medicamento, sozinho, vão ser 336 mil dólares (cerca de 300 mil euros)” , afirmou um grupo de especialistas numa carta enviada como protesto à empresa. “Este custo é injustificável para os doentes vulneráveis que precisam do remédio e insustentável para o sistema de Saúde público”.

Dr. Judith Aberg
Dr. Judith Aberg

O caso é ainda mais revoltante porque a droga já está no mercado há mais de 60 anos e é essencial para o tratamento da toxoplasmose, uma infecção contraída a partir de um parasita, normalmente encontrado nos gatos, que pode causar deficiências nos fetos durante a gravidez. Para além disto, a droga tem servido para ajudar no tratamento de pacientes com doenças graves como o HIV, cancro e malária.

Contudo, a inflação do preço no Darapim não é um caso isolado. Vários Medicamentos, mesmo os genéricos, em especial para tratar cancro, hepatite C e colesterol têm sofrido aumentos nos últimos anos.

Por exemplo, o medicamento Cycloserine, usado para tratar a tuberculose, passou dos 10 dólares para os 500 dólares por uma caixa de 30 comprimidos. Doxycycline, um antibiótico, passou dos 20 dólares, em 2013, para 1849 dólares em 2014.

Segundo o New York Times, esta subida seria normal em casos de escassez, mas estes aumentos estão a fazer parte de uma estratégia para obter mais lucro, comprar Medicamentos velhos ou negligenciados e, ao aumentar os preços, tornando-as em drogas “de especialidade”.

O caso está a levantar tanta polémica que já foi abordado pela secretária de estado americana, Hillary Clinton, que afirmou no dia 21 de Setembro de 2015 na rede social Twitter que é necessário criar uma estratégia para combater esta manipulação do preço:

Price gouging like this in the specialty drug market is outrageous. Tomorrow I’ll lay out a plan to take it on“.

Apesar das críticas, Martin Shkreli, o director da Turing Pharmaceuticals, afirma que a empresa não pretende explorar os pacientes, querendo apenas que o lucro sirva para financiar investigações, para que possam surgir novos Medicamentos para a toxoplasmose de forma mais eficaz.

“Não se trata de uma companhia Farmacêutica gananciosa que tenta explorar os doentes, isto somos nós a tentar manter-nos no mercado”, acrescentou, garantindo que os pacientes que tomam o medicamento têm esperanças de vida até um ano e que o preço está mais em linha com outros Medicamentos para doenças raras.

“Este é um dos produtos farmacêuticos mais pequenos do mundo. Não faz mesmo sentido nenhum sermos criticados por isto”.

Daraprim
Daraprim

Sobre o tópico, o director da empresa acabou por se envolver numa troca de palavras mais acesa com um jornalista, no dia 20 de Setembro de 2015, no Twitter, depois de este lhe perguntar o porquê do aumento. Martin Shkreli respondeu a John Caroll, editor da Fierce Biotech, apelidando-o de “idiota” e afirmando que este “é um mau jornalista, que não verifica as fontes ou pensa logicamente”, O dono da Turing Pharmaceuticals esteve também em alguns programas televisivos onde foi entrevistado e disse que “qualquer empresa que estivesse a vender este medicamento estaria a perder dinheiro e, com este preço, há um lucro razoável, não excessivo”.

Afirmação de John Caroll no Twitter:

Let’s see if we can get a statement from @MartinShkreli. Martin, your co. just hiked the price of an old drug – new to you – by 5000%. Why?

O Daraprim foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA), nos Estados Unidos da América, em 1953. Há apenas alguns anos, uma dose custava apenas 1 dólar.

Fonte: tvi24.iol.pt

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