Hidroponia – Solução para a escassez alimentar actual e futura ?

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Hidroponia
Hidroponia

A hidroponia é a técnica de cultivar plantas sem solo, onde as raízes recebem uma solução nutritiva equilibrada que contém água e todos os nutrientes essenciais ao desenvolvimento da planta. Na hidroponia as raízes podem estar suspensas num meio liquido (NFT) ou apoiadas em substrato inerte (areia lavada, por exemplo).

Ao cultivar com solução nutritiva utilizando um substrato não inerte (húmus por exemplo), admite-se dizer que é um cultivo sem solo, mas não é adequado referir-se como sendo hidroponia. Quando a solução é aplicada ao solo, tem-se a ferti-irrigação. Não é cultivo sem solo, nem hidroponia. Em geral esta solução não é completa, pois tem carácter complementar.

Portanto, na hidroponia a única fonte de nutrientes para as plantas é a solução nutritiva, pois, se houver substrato, este é inerte. No caso de cultivo sem solo, basta que o solo não seja utilizado. Um exemplo, é o cultivo apenas em húmus de minhoca.

A palavra hidroponia vem do grego, dos radicais hydro = água e ponos = trabalho. Apesar de ser uma técnica relativamente antiga, o termo hidroponia só foi utilizado pela primeira vez em 1935 pelo Dr. W. F. Gericke da Universidade da Califórnia.

Gericke adoptou o sistema de cultivo sem solo para as condições de campo, de tal forma que se tornou o primeiro passo para viabilizar o cultivo em escala comercial. Quando se diz que “Gericke é o pai da hidroponia” não significa que ele tenha inventado o cultivo sem solo, mas trata-se de uma homenagem aos avanços científicos conquistados por ele e por ter pela primeira vez usado o termo hidroponia.

Princípios de funcionamento

Funcionamento da Hidroponia

As plantas são colocadas em canais ou recipientes por onde circula uma solução nutritiva, composta de água pura e de nutrientes dissolvidos em quantidades individuais que atendam a necessidade de cada espécie vegetal cultivada. Esses canais ou recipientes podem ou não ter algum meio de sustentação para as plantas, o substrato, como pedras ou areia. A solução nutritiva tem um controle rigoroso para manter as suas características e periodicamente é feito uma monitorização de pH e de concentração de nutrientes. Assim as plantas crescem sob as melhores condições possíveis.

Eficácia da Hidroponia

A hidroponia está a começar a ser cada vez mais utilizada nas áreas urbanas no cultivo dentro de casa, dado o esgotamento cada vez mais evidente dos solos a escassez de terreno utilizável para cultivo.

A hidroponia permite inclusive a construção futura de edifícios onde o cultivo seja feito de forma vertical e não horizontal, permitindo assim que se cultive mais alimentos em menos espaço.

A hidroponia permite a reutilização da água que não tenha sido aproveitada pela planta, permitindo assim uma muito maior eficácia dos recursos hidricos, além de que a sua eficácia garante que as plantas se desenvolvam a um ritmo superior à dos cultivos convencionais. Todas estas vantagens somadas fazem com que a hidroponia seja uma excelente alternativa para a escassez alimentar actual, além da sobre-urbanização do globo…

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