Web Bot, o profeta da Internet

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Projecto Web Bot
Projecto Web Bot

Web Bot, ou Projecto Web Bot, refere-se a um programa de software de Internet que se diz ser capaz de prever eventos futuros através do rastreamento de palavras-chave que tenham dado entrada na Internet. Foi criado em 1997, originalmente para prever as tendências do mercado de acções. O criador do Projecto Web Bot, Clif High, juntamente com o seu sócio George Ure, que se auto-denominam “The Time Monks” (Os Monges do Tempo), mantêm altamente secretos a tecnologia e os algoritmos do Web Bot, vendendo as previsões feitas através do site.

Os Bots da Internet monitorizam notícias, blogs, fóruns e outras formas de conversa online. Às palavras do léxico são atribuídos valores numéricos como quantificadores emocionais, tais como duração, impacto, imediatismo, intensidade, e outros. O léxico é dinâmico e muda de acordo com mudanças na tensão emocional, e na forma como os humanos comunicam essas mudanças ao usar a Internet. A partir de 2008, haviam cerca de 300.000 palavras-chave no léxico, juntamente com os indicadores de contexto emocional que são alimentados num espaço-modelo gerado por computador. Posteriormente é usada uma técnica chamada Asymmetric Language Trend Analysis (ALTA) que foi desenvolvida por Clif High para gerar um relatório de previsão de um modelo espacial que já esteja totalmente preenchido. Estes relatórios de previsão são conhecidos como ALTA ou relatórios Web Bot. O relatório de 2010/2011 sofreu uma mudança de formatação e é intitulado “The Shape of Things to Come – Volume Zero“.

Teoria preditiva

Ure e High criaram a hipótese de que as mudanças na linguagem precedem mudanças no comportamento. Essa é a base para a tentativa de usar a ALTA como uma forma de visualização futura. Os autores têm afirmado repetidamente em entrevistas que as previsões feitas nos relatórios ALTA têm um viés inerente em direção a eventos de natureza negativa e tendem a ser enquadrados em termos catastróficos. No entanto, os relatos também indicaram eventos positivos, tais como o desenvolvimento de novas tecnologias e o aumento da consciência social.

Previsões

Previsões acertadas

O Web Bot reivindica ter previsto vários eventos antes da sua ocorrência, principalmente os ataques de 11 de Setembro de 2001 e o Apagão do Nordeste dos Estados Unidos. No entanto, muitos acreditam que as previsões são vagas e, na melhor das hipóteses, pseudocientíficas.

  • Voo 587 da American Airlines.
  • Desastre do Space Shuttle Columbia – Em Janeiro de 2003 os Web Bots estavam a dirigir-se cada vez mais no sentido de um “desastre marítimo no Oeste“. No mesmo ano, em Abril, o MV Mitali, um ferry de duplo convés, afundou após colisão com um cargueiro em Bangladesh, com pelo menos 130 mortes confirmadas. O Fu Shan Hai, um enorme cargueiro chinês, afundou-se depois de uma colusão em 31 de Maio de 2003. O RMS Mülheim, um navio de carga alemão encalhou em terra firme em 22 de Março de 2003. No entanto, os proprietários do Web Bot apontaram como alvo à sua previsão, um evento “não-marítimo”.
  • Apagão do Nordeste americano de 2003.
  • Terramoto de 2004 no Oceano Índico.
  • Furacão Katrina e a sua devastação.
  • Acidente de caça de Dick Cheney.

Previsões erradas

Web Bot
  • Um grande terremoto que ocorreria em Vancouver, no Canadá e no Noroeste do Pacífico estava previsto para acontecer em 12 de Dezembro de 2008.
  • De 11 de Julho de 2010 em diante teria lugar agitação civil, possivelmente impulsionada pela subida dos preços e pela desvalorização do dólar. (Note que em 20102011 os protestos no Médio Oriente e Norte de África ocorreram seis meses depois. Também a agitação provocada pelo Movimento Occupy.)
  • O lançamento de um míssil que anunciaria o início da III Guerra Mundial foi previsto acontecer no dia 14 de Dezembro.
  • Um colapso completo do dólar americano com começo em 2009.

Em andamento

  • O dólar americano desmorona-se por completo, ou Israel bombardeia o Irão. Como consequência disto, a administração do presidente dos EUA, Barack Obama será lançada numa grande crise após dez dias. (Há relatos de que Israel está a considerar bombardear o Irão).

Previsões para o futuro

  • Catástrofe em 2012 – O Web Bot ganhou a maior parte da sua notoriedade ao contribuir para o Fenómeno de 2012, prevendo que um cataclismo irá devastar o planeta no ano de 2012, possivelmente uma inversão dos pólos magnéticos da Terra ou uma pequena série de ataques nucleares levando a ataque de maiores dimensões durante o ano. A previsão não exige um fim completo do mundo.

A seguir apresentamos o relatório de previsões do Blog do Web Bot Project numa entrevista de rádio com High e Ure:

  • A segunda depressão, desencadeada por despedimentos em massa, falências e do estouro da bolha de derivativos.
  • Foi encontrada uma “lacuna de dados” para 2012, que se estende até Maio de 2013. Uma explicação é a de que “a nossa civilização será reduzida a um estado pré-electrónico”, possivelmente provocada por actividade solar devastadora.
  • Uma nova forma benigna de capitalismo irá emergir entre 20172020.

Como tem sido recebido o Projecto Web Bot

O Canal História tem apresentado discussões sobre o Web Bot no seu programa especial “2012 – Dia do Juízo Final” e noutros, como o “Efeito Nostredamus“, que apresentam previsões sobre o fim do mundo. A Globe e a Mail Journalist observaram que “o que lhes interessa mais do que a precisão do Web Bot (da qual são cépticos), é a negatividade implacável das suas projecções. De acordo com o Web Bot, o futuro é sempre triste e cada vez pior.”

Tom Chivers no Daily Telegraph faz menção de três critícas ao Projecto: “A Internet poderia plausivelmente revelar conhecimentos de rede sobre o mercado de ações ou, possivelmente, sobre ataques terroristas, mas não seria capaz de prever melhor um desastre natural do que uma busca no Google, (…) as previsões são tão vagas que por vezes não fazem sentido, e as Profecias distorcem-se a si próprias.”

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