O caso de Phineas Gage: o Cérebro Trespassado

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O crânio de Phineas Gage
O crânio de Phineas Gage

No dia 11 de Setembro de 1874, Phineas P. Gage, 25 anos, usava uma barra de ferro de pouco mais de 1 metro de comprimento para colocar explosivos em buracos, quando uma das cargas explodiu prematuramente, jogando a barra de ferro contra o seu rosto. A barra de ferro de 6 quilos, com diâmetro de 3 centímetros, penetrou na sua face esquerda, logo acima do maxilar inferior. A força da explosão fez com que a barra lhe atravessasse o cérebro, deslocando grande parte da região frontal.

Algumas horas após o acidente, segundo dizem, Gage perguntou a respeito do seu trabalho. Durante os dias seguintes, ele cuspiu pedaços de ossos e de massa encefálica. Em seguida, caiu num delírio e finalmente, perdeu a visão do olho esquerdo. Depois disso, Gage recuperou-se fisicamente, embora os que o conheceram tenham declarado que tranformou-se numa pessoa bruta e indigna de confiança.

A milagrosa sobrevivência de Gage foi relatada em detalhes, pelo American Journal of Medical Science e por o British Medical Journal, daquela época. A sua história, embora tenha tido um final triste, faz-nos questionar e pesquisar, que quantidade de cérebro é realmente necessária para a nossa sobrevivência?

Um documentário sobre o assunto, realizado pela televisão sueca em 1982, mostrou diversos pacientes a agir normalmente com apenas uma fração da sua massa encefálica. Um deles, o jovem chamado Roger, com 5 por cento de cérebro, conseguiu diplomar-se em matemática.

Cérebro de Phineas Gage trespassado
Cérebro de Phineas Gage trespassado

Fonte: Livro «O Livro dos Fenómenos Estranhos» de Charles Berlitz

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